Hannah Arendt

Ce qui permet à une dictature totalitaire ou à toute autre dictature d’exister, c’est que les gens ne soient pas informés; Comment pouvez-vous avoir une opinion si vous n’êtes pas informé? Si tout le monde vous ment toujours, la conséquence n’est pas que vous croyez les mensonges, mais plutôt que personne ne croit plus rien. C’est parce que les mensonges, par leur nature même, doivent être changés, et un gouvernement menteur a constamment à réécrire sa propre histoire. Du côté récepteur, vous obtenez non seulement un mensonge – un mensonge que vous pourriez continuer pendant le reste de vos jours – mais vous obtenez un grand nombre de mensonges, selon la façon dont le vent politique souffle. Et un peuple qui ne peut plus croire n’importe quoi ne peut pas se décider. Il est privé non seulement de sa capacité d’agir, mais aussi de sa capacité de penser et de juger. Et avec un tel peuple vous pouvez alors faire ce qu’il vous plaît.

Traduction d’une interview d’Annah Arendt d’octobre 1978.

What makes it possible for a totalitarian or any other dictatorship to rule is that people are not informed; how can you have an opinion if you are not informed? If everybody always lies to you, the consequence is not that you believe the lies, but rather that nobody believes anything any longer. This is because lies, by their very nature, have to be changed, and a lying government has constantly to rewrite its own history. On the receiving end you get not only one lie—a lie which you could go on for the rest of your days—but you get a great number of lies, depending on how the political wind blows. And a people that no longer can believe anything cannot make up its mind. It is deprived not only of its capacity to act but also of its capacity to think and to judge. And with such a people you can then do what you please.


Hannah Arendt, née Johanna Arendt à Hanovre le 14 octobre 1906 et morte le 4 décembre 1975 à New-York, est une politologue, philosophe et journaliste allemande naturalisée américaine, connue pour ses travaux sur l’activité politique, le totalitarisme, la modernité et la philosophie de l’histoire.

Le film sur sa vie : Hannah Arendt de Margarethe von Trotta.